Opciones de cuidado de la salud para estudiantes universitarios

A medida que se acerca el nuevo año escolar, los estudiantes universitarios de todo el país tienen distintos interrogantes: ¿qué clases voy a tomar este año? ¿Qué especialidad voy a elegir para mi carrera?

Hay otra pregunta importante que es posible que no consideren una prioridad: ¿qué tipo de cobertura de cuidado de la salud debo contratar?

Para muchos adultos jóvenes, en particular, aquellos que vivirán solos por primera vez, la cuestión de la cobertura de cuidado de la salud está lejos de ser una prioridad. Pero las nuevas reglas y oportunidades en virtud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) implican que cada adulto joven debería explorar la gama de nuevas oportunidades de cobertura de salud —y las obligaciones relacionadas— conforme a la nueva ley y tomar decisiones informadas acerca de su cobertura de salud.

Según la organización Young Invincibles, 4.5 millones de estadounidenses jóvenes obtienen cobertura a través de su universidad. En líneas generales, los estudiantes universitarios tienen varias opciones para cumplir con el mandato individual de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio:

Conservar el plan de sus padres hasta los 26 años

A partir de 2014, los hijos de hasta 26 años pueden conservar el plan del empleador de sus padres, incluso si tienen otra oferta de cobertura a través de un empleador o una universidad.

Los estudiantes pueden inscribirse en la cobertura de sus padres o conservarla hasta los 26 años, incluso si están casados, si no viven en el mismo estado y/o no dependen financieramente de sus padres. El hecho de que los padres declaren o no a su hijo adulto como dependiente no afecta la capacidad de inscribirse al plan de salud.

Hay dos excepciones importantes:

  • El plan del padre ya debe ofrecer cobertura para hijos dependientes.
  • Los hijos adultos no se pueden inscribir si el padre tiene un plan “únicamente para jubilados”.

Plan de Seguro de Salud para Estudiantes (SHIP)

La mayoría de las universidades requieren que los estudiantes tengan cobertura de salud. Más de la mitad de las universidades ofrecen un Plan de Seguro de Salud para Estudiantes (SHIP, por sus siglas en inglés). Es más probable que las universidades de cuatro años ofrezcan SHIP que las de dos años. La mayoría de las universidades inscriben a los estudiantes en su SHIP y les solicitan que rechacen el plan si desean obtener otra cobertura.

Las siguientes disposiciones de la ACA se aplican a los planes universitarios:

  1. Cuidado preventivo gratuito
  2. Acceso gratuito a todos los métodos anticonceptivos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés)
  3. Sin recesión
  4. Los planes de salud para estudiantes no pueden establecer límites para toda la vida respecto del valor en dólares de los “beneficios de salud esenciales” para ningún afiliado
  5. La norma del índice de pérdidas por servicios médicos (80/20)

Cobertura de Medicaid, según el estado y el nivel de ingresos

Muchos estados ampliaron la cobertura de Medicaid a todos aquellos que ingresen menos de $12,000 a $16,105 por año. (Los estudiantes en estados en que no se aplicó esa ampliación, a menudo, no califican debido a que no son elegibles como adultos sin discapacidad).

Medicaid no tiene un período de inscripción abierta, lo que significa que usted puede inscribirse en cualquier momento del año.

Los jóvenes que hayan estado en cuidado de crianza temporal pueden tener acceso a la cobertura de Medicaid hasta los 26 años, independientemente de sus ingresos (nueva disposición conforme a la ACA).

A partir del 1 de enero de 2014, se requirió que todos los estados proporcionaran cobertura de Medicaid hasta los 26 años para todos los jóvenes inscritos en Medicaid y en cuidado de crianza temporal en su cumpleaños número 18, o inscritos en Medicaid cuando superaron la edad límite del cuidado de crianza temporal en el caso de los mayores de 18. El objetivo de esta disposición es establecer un paralelo con una disposición legal disponible en la actualidad para los jóvenes que no están en cuidado de crianza temporal de permanecer en el plan de padres o tutores hasta esa edad.

Contratar un plan privado

Los estudiantes pueden contratar un plan individual, ya sea a través del mercado de intercambio (Exchange) o individual, con sujeción al período de inscripción abierta. Los planes con cobertura catastrófica (que tienen primas bajas y cubren únicamente accidentes o enfermedades graves) les permiten cumplir con el requisito obligatorio individual de la ACA, pero es posible que no califiquen como seguro según los requisitos de la universidad.

Nota: si se le ofrece a un hijo adulto cobertura como dependiente a través del seguro proporcionado por un empleador a uno de sus padres, ese hijo no será elegible para los subsidios del mercado de intercambio.