Opciones de cobertura de salud para veteranos

El cuidado de la salud y el seguro de salud son temas complejos para la mayoría de las personas, pero son aún más complejos para los veteranos. Los veteranos tienen opciones de cuidado de la salud únicas y diferentes que hacen que la toma de decisiones sea aún más compleja. Si usted o uno de sus seres queridos han prestado servicios militares, es importante estar al tanto de los cambios recientes en el cuidado de la salud y las distintas opciones de cobertura de salud disponibles para los veteranos.

El cuidado de la salud de Asuntos Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) es el plan de beneficios de salud más conocido para veteranos y está a disposición a través del Departamento de Asuntos de Veteranos.

De los más de 21 millones de veteranos en los Estados Unidos, aproximadamente, nueve millones están inscritos en VA y más de cinco millones accedieron al cuidado de VA el año pasado.

Sin embargo, VA es solo una de las muchas opciones disponibles para los veteranos y sus familiares que buscan tener acceso al cuidado de la salud y seguro de salud.

  1. Cuidado de la salud de VA

    El cuidado de la salud de VA, en pocas palabras, proporciona servicios de cuidado de la salud exclusivamente a veteranos. Los servicios de salud se proporcionan, en su mayoría, en instalaciones médicas de VA, aunque hay una opción regional a través del Cuidado Comunitario Centrado en el Paciente (PC3, por sus siglas en inglés). Los beneficios de VA se pueden recibir en conjunto con otro seguro de salud o como cobertura independiente. La inscripción al plan VA es optativa y se puede cancelar o restablecer. Está disponible en general para los veteranos de cualquier edad con baja honorable del servicio militar activo después de, al menos, dos años, y miembros de la reserva que completaron el período completo para el cual se les llamó o se les ordenó al servicio activo. Los costos varían según los años de servicio, los ingresos y la naturaleza del cuidado. Todo el cuidado relacionado con el servicio es gratuito dentro del sistema de VA.

  2. TRICARE

    TRICARE es el seguro de salud proporcionado por el Departamento de Defensa para el personal en servicio activo y sus familias. Tricare está disponible para miembros de servicio activo, jubilados militares (aquellos que hayan cumplido 20 años de servicio) y sus dependientes. Se puede utilizar en conjunto con otro seguro de salud o como cobertura independiente. Para inscribirse, los veteranos también deben estar registrados en el Sistema de Informes de Elegibilidad de Inscripción de la Defensa (DEERS, por sus siglas en inglés). Los veteranos pueden inscribirse en Medicare o Medicaid mientras también reciben VA o TRICARE, pero la cooperación entre los programas varía

  3. Seguro basado en el empleo

    Los veteranos en la fuerza de trabajo civil pueden acceder al seguro ofrecido a través de su empleador de la misma manera en que lo haría cualquier otro empleado. El seguro basado en el empleo es la mayor fuente de cobertura para veteranos de menos de 65 años. Los veteranos tienen el derecho —pero no la obligación— de recibir tanto la cobertura basada en el empleo como los beneficios de VA. En el caso de los veteranos que tienen tanto seguro basado en el empleo privado como VA, VA puede facturar al seguro privado por el cuidado que reciben en instalaciones de VA.

  4. Mercado de intercambios de cuidado de la salud del estado

    Los mercados de intercambios son nuevos mercados de seguro de salud en cada estado. Los veteranos podrán contratar un plan de cuidado de la salud a través de uno de los mercados de intercambios de cuidado de la salud. Sin embargo, una persona no debe tener ningún seguro a fin de calificar para un plan del mercado de menor costo. La inscripción en el Plan de Salud de VA hace que los veteranos no puedan ser elegibles para subsidios del mercado de intercambio. A fin de calificar para un subsidio o descuento, un veterano debe cancelar la inscripción en el plan de VA y pasar por una etapa sin cobertura entre la cancelación de los beneficios de VA y la inscripción en un plan del mercado. Si un veterano desea volver a contar con los beneficios de VA en el futuro, la elegibilidad puede cambiar. La inscripción en el plan de VA no afecta la capacidad de la familia de un veterano de recibir subsidios del mercado de intercambio si calificaran para hacerlo. El siguiente período de inscripción abierta en el mercado de intercambios es del 15 de noviembre de 2014 al 15 de febrero de 2015.

  5. Medicaid

    Medicaid es la mayor fuente de servicios médicos y relacionados con la salud para personas de bajos ingresos (por lo general, hasta $12,000/$16,105 por año por persona) de los Estados Unidos. La elegibilidad varía según el estado. Medicaid es gratuito o de bajo costo (en copagos) según los ingresos. Medicaid no cubre ningún servicio de salud en instalaciones de VA, pero para aquellos que tienen tanto Medicaid como TRICARE, Medicaid actúa como pagador secundario. A diferencia de la mayoría de las demás fuentes de seguro, Medicaid no tiene período de inscripción abierta, lo que significa que los veteranos se pueden inscribir en cualquier momento.

  6. Medicare

    Medicare es el seguro de salud proporcionado por el gobierno federal a personas de 65 años en adelante, así como algunos adultos con discapacidades. Todos los residentes permanentes y ciudadanos de los EE. UU. de 65 años en adelante son elegibles. Para garantizar las primas mensuales más bajas, los veteranos deben inscribirse dentro de los
    tres meses anteriores o posteriores a su cumpleaños número 65. Medicare y TRICARE funcionan juntos: hay una rama de TRICARE llamada “TRICARE for Life” que se habilita cuando usted se inscribe en las Partes A y B de Medicare (Medicare básico). Medicare se convierte en su seguro primario, y TRICARE paga los coaseguros y deducibles correspondientes. Sin embargo, Medicare y los beneficios de VA no funcionan juntos. Medicare no paga ningún cuidado recibido en instalaciones de VA, pero sí cubre el cuidado en instalaciones no pertenecientes a VA.

Recursos de cuidado de la salud para veteranas

Entre VA y TRICARE, las veteranas tienen acceso a todos los servicios esenciales. El cuidado primario estándar está cubierto: evaluación de salud y tratamiento, prevención de enfermedades, asesoramiento en nutrición, asesoramiento en abuso de sustancias, et. El asesoramiento en salud mental también está disponible. Trastornos del estado de ánimo, trastorno de estrés postraumático, violencia doméstica, trauma sexual y readaptación posterior al despliegue son algunos de los problemas de salud mental que se pueden evaluar mediante el cuidado de VA. TRICARE cubre servicios de salud mental, aunque define esta cobertura en cuanto al método de asistencia (cuidado agudo para pacientes hospitalizados, análisis conductual aplicado, psicoterapia, pruebas psicológicas, tratamiento residencial y hospitalización parcial están todos cubiertos).

Además de eso, hay servicios disponibles específicos para mujeres. VA y TRICARE cubren pruebas de Papanicolau, mamografías, anticoncepción, vacuna contra el HPV, asesoramiento previo a la concepción y apoyo en la menopausia. El cuidado de especialidad incluye el cuidado de la salud reproductiva: maternidad, ligadura de trompas y otros. Si bien VA proporciona tratamientos de infertilidad, tiene limitaciones a través de TRICARE (pero sí están cubiertos si estuvieran relacionados con una lesión o enfermedad relacionada con el servicio). Por ley, los centros de VA no pueden proporcionar servicios de aborto y fertilización in vitro, aunque TRICARE cubre abortos en circunstancias extremas.

Preguntas Frecuentes

¿El cuidado de VA cubre únicamente condiciones relacionadas con el servicio?

No. Los veteranos pueden recibir cuidado por cualquier lesión o condición. Las condiciones que no están relacionadas con el servicio pueden requerir un copago según los ingresos y los factores de elegibilidad.

¿Qué es el retiro militar?

Los miembros de servicio activo se pueden retirar después de 20 años de servicio. Los miembros de la reserva deben cumplir los 60 años y tener 20 años de servicio acumulados para poder retirarse. También está disponible el retiro médico si un miembro de servicio activo queda discapacitado por una lesión o condición relacionada con su servicio.

¿Son elegibles los veteranos con cobertura militar para contratar un plan del mercado?

Sí, los veteranos con cuidado de VA o TRICARE pueden contratar un plan del mercado. Sin embargo, se considera que la cobertura militar cumple con el estándar de cobertura mínima esencial conforme a la ley de cuidado de salud y, por lo tanto, los veteranos no son elegibles para recibir subsidios para un plan de menor costo.

¿Pueden los veteranos que están inscritos en el programa de cuidado de salud de VA contratar un plan del mercado de menor costo para sus familias?

Sí. Los veteranos inscritos en VA no tienen acceso a subsidios del mercado para ellos, pero sí para sus dependientes según los ingresos familiares.

¿Pueden los veteranos cancelar su cobertura de VA a fin de adquirir un plan del mercado con subsidio?

Sí. Sin embargo, debe tener en cuenta lo siguiente: usted no debe tener ningún seguro a fin de calificar para un plan del mercado de menor costo. Habrá una etapa sin cobertura entre la cancelación de los beneficios de VA y la inscripción en un plan del mercado. Además, si un veterano desea volver a contar con los beneficios de VA en el futuro, los factores de elegibilidad pueden cambiar.

¿Cómo funcionan Medicare y Medicaid con los beneficios de los veteranos?

Los veteranos pueden inscribirse en Medicare o Medicaid mientras también reciben VA o TRICARE, pero la cooperación entre los programas varía.

  • Medicare y TRICARE funcionan juntos – hay una rama de TRICARE llamada “TRICARE for Life” que se habilita cuando se inscribe en las Partes A y B de Medicare. Medicare se convierte en su seguro primario, y TRICARE paga por el coaseguro y deducibles.
  • Sin embargo, Medicare y los beneficios de VA no funcionan juntos. Medicare no paga ningún cuidado recibido en instalaciones de VA.
  • Medicaid y TRICARE funcionan juntos. Medicaid actúa como pagador secundario para aquellos inscritos en ambas coberturas.
  • Medicaid y los beneficios de VA no funcionan juntos. Medicaid no paga ningún cuidado recibido en instalaciones de VA.

¿Cuáles son los factores de elegibilidad para el cuidado gratuito de VA?

Los veteranos que tienen los siguientes factores de elegibilidad están exentos de todos los copagos para pacientes hospitalizados y ambulatorios:

  • Condición de exprisionero de guerra
  • 50% o más de discapacidad relacionada con el servicio militar indemnizable
  • Condición de discapacidad catastrófica

Los siguientes servicios están exentos de copagos para pacientes hospitalizados y ambulatorios, aunque es posible que igualmente estén sujetos a copagos de cuidado extendido:

  • Cuidado por una condición relacionada con el servicio
  • Asesoramiento y cuidado por trauma sexual militar
  • Exámenes de riesgo para la salud
  • Servicios para dejar de fumar y bajar de peso
  • Asesoramiento de readaptación
  • Análisis de laboratorio y electrocardiogramas
  • Cuidado en centros para enfermos terminales
  • Cuidado posiblemente relacionado con servicio en combate para veteranos que hayan servido en un escenario de operaciones de combate después del 11 de noviembre de 1998.